Col de la Colombière

One of the nicer road rides accessible from the Chamonix area is climbing Col de la Colombière via Mégève and Col des Aravis. Leave Chamonix through les Houches to avoid the major roadway, then fork right towards Servoz staying left and heading down to Passy. From Passy, climb up to Megeve and turn right at Flumet, up through le Col des Aravis. Go through la Clusaz, Grand Bornand and up the Col de la Colombière. Halfway down to Scionzier, avoid the direct route and make your way up the Col de Romme; and don’t miss the wonderful view on the left as you head into the village! Make sure to start before noon or you’ll be climbing back up to Chamonix in the dark…

Total distance: 172km

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Les Posettes

Dedicated XC trails in Chamonix are few, and most paths are reserved for hiking and too technical for cross-country riding. Except for the valley floor where some excellent riding can be found on the Petit Balcon, paradise is found at Le Tour. Like most places in the valley, you can chairlift it up but for the harcore cross country rider, what comes down must go up… and a 40km loop through Switzerland and back to France is one of the most challenging rides in the valley.

Start from the village of Argentiere and make your way to Le Tour via Le Planet; the gentle climb up is the perfect warm up for the grueling ascent that awaits you. From Le Tour, start climbing  under the gondola and take the hiker’s trail up, and keep going to the top of Col de Balme. Be proud, you’ve just climbed 12 kilometers and gained over 1000 m of elevation!

Now the fun begins 🙂 Head down to the village of Trient via Catogne and if this is your first time down, be prepared to stop often to enjoy the scenery – it’s breathtaking! Once you get back into the trees, make sure not to miss the 20 switchbacks down to Pleuty! Insane! The switchbacks begin some 50 meters to the right – not to be attempted with V-Brakes!! When you get to Trient, take the main road back towards Finhaut but turn left and go up through Les Jeurs, where the final 10 km climb back to Les Posettes begins. The climb back up is  easier than the previous ascent up to Col de Balme, and once you reach le Col des Posettes, head towards l’Aiguille des Posettes but make a left back down towards Le Tour instead…

Email me if you survive 🙂

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Bianchi SUPER LEGGERA!

Finally got one! I’ve been searching for a Bianchi Superleggera on EBay for years, but most of them are in terrible shape: dinged, rusted, pitted so I kind of gave up hope… until I rebuilt my 1984 Bianchi Veloce and was bit by the Superleggera bug yet again (my dream bike as a kid – my dream bike 30 years later 🙂 ) A quick search on Google listed one for sale in California; tiny picture, barely visible, I almost didn’t contact the seller. Am I glad I did! Karl from Costa Mesa, couldn’t have come across a nicer guy. He bought the bike new as a kid and had kept all the original parts – including the original Almarc leather handle bars; sounded too good to be true! He sent me some hi-res photos, the bike was gorgeous! Karl had kept it in his living room all these years and it showed; hardly a flaw in the original paint, glistening chrome, only the original Mavic OR10s were missing – but I found those too! Could it get any better? Karl, a picture of you with your bike ?

THANKS Karl (aka “The Real Santa”) !!

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Bianchi Veloce

I’ve been obsessed with cycling, bikes and parts ever since my childhood friend Greg extolled the virtues of Super Record and his father’s gold chrome Medici Pro Strada. Cute bike; Campagnolo, Cinelli, 19 pounds, but it wasn’t truly Italian. Around the same time, I also discovered Celeste… At the time, Pinarello Gios and Mercks were all better bikes, but nothing looked as sexy and nothing was as cool as a Celeste Bianchi. I pleaded my father for a Superleggera for the following two years, and when summer of 1985 came around, fed up with all the Superleggera and Campagnolo dinner talk he bought me the next (next) best thing: a Bianchi Veloce with Campagnolo… Triomphe. Superleggera it was not, and not a Super Record part in sight, but it was decked out with a new generation of campy no one had ever seen and it was of course… Celeste. Even with all it’s shortcomings (no chrome anywhere and Gipiemme dropouts with (gasp) fender eyelets!), I rode that bike like I was Greg Lemond. Over the years, I upgraded everything I could to C-Record (because by 1986 you know, Super Record had become sooooo yesterday) and simi-chromed all dropouts to make them shine like chrome. I’m still changing parts on it to this day finally replacing that hideous Triomphe crank. I raced it for several years and even did my first century on it, but my dreams of a Superleggera never faded, not even 30 years later.

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De la testostérone et d’autres gorgées de bière.

Chers zamis cyclopédaleurs et adeptes du vieillissement accéléré par l’effort extrême sans supervision médicale.

 Comme vous pouvez le voir sur la photo de notre dernière sortie au “sommet” du col de Jay Peak, les bonnes habitudes ne se perdent pas. Jean-Pierre prend la photo, qu’il montrera à sa femme le soir pour justifier qu’il n’est pas allé aux champignons avec une liaison sulfureuse, Anne et Kim sont toujours atteints du syndrome de Daaarling et je moi-même repense à toutes les excuses que j’avais données pour m’éviter ce calvaire… en vain! Mettre pied à terre dans cette moumounerie de rampe finale de la station de Jay quand on n’a officiellement (je veux dire sans témoins) mis le pied à terre dans les Pyrénées que… quelques fois, c’est dur pour l’égo. Certes il y avait la splendeur insolente de cette journée d’automne mémorable, mais quand je souffre, je ne vois plus clair, je pense à ma testostérone qui décline et aux jours qui s’égrènent avant la retraite…

Mais changement oui, il y en a certes un, Paul le magnifique, que tout le monde connait ou devrait connaitre, semble radieux, à la limite de l’arrogance. C’est que, ami cycliste, le Paul en question, amaigri et “bien” entrainé par lui-même et un certain Philippe René, a fait des progrès considérables… Considérables je vous dis, même dans du 10% et plus, sa redoutable efficacité de moulineur met même Jean-Pierre à la peine et fait bunker Kim…    

 Alors je me permets ces quelques réflexions bien personnelles.

À quoi sert-il d’aller dépenser une fortune dans les Zalpes ou les Pires Aînées pour un camp d’entraînement au parcours non civilisé, si on se fait planter au retour dans la première côtelette par un cyclo zêlé, qui l’an dernier, je le rappelle à ceux qui en étaient, montait avec moi et Régis la plupart du temps, c’est dire s’il était poche!!! Franchement, à quoi ça sert? Ceux qui comme moi pensaient qu’après 6 mois d’excès d’hiver et divers, deux petits mois d’entraînement, un raid dans les zeurops et le tour était joué, avaient tout faux.  On ne peut conjuguer deux carrières contradictoires. Celle de sportif de haut niveau et celle de goûteur de bières et autres boissons enivrantes! Ne serait-il pas plus simple de fouiller dans la pharmacie, celle que fréquentent déjà certains d’entre vous? Vous vous offusquez? Ne faites-pas une Jeanson de vous. Lorsqu’il y a dans un groupe de raideurs de votre niveau d’inconscience, un ex-semi pro qui monte tous les cols même les plus costauds avec 50 livres de surcharge pondérale et presque la moitié de médecins, on se pose des questions… À quand les tests de dopage durant les raids? Oups, je ne suis plus sûr tout d’un coup… 

Bon allez, je sens que je vous perds.

Revenons à nos moutons. Parlons des vraies affaires!  

Où sont les CD des photos du Raid de cette année? Serait-il possible qu’un certain Régis encore sous le coup de l’émotion causée par le discours de Jean-Pierre le dernier soir ait oublié son devoir de mâle dominant, soit réclamer aux cyclophotographes de lui remettre leurs oeuvres? Où est l’invitation à la réunion traditionnelle des anciens combattants pour remémorer nos exploits?

Ami cycliste qui a passé le test du Régis Raid, tu es aujourd’hui un initié. Cela t’honore et te grandit mais te donne aussi des devoirs : 

1)  Manifester ou faire semblant de manifester le désir de rencontrer à nouveau tes coréligionnaires.

2) Communiquer tout document, enregistrement photo, audio, vidéo etc. concernant tes petits camarades à Régis qui s’empressera de faire breveter à son nom les droits de reproduction… heu, s’cusez, qui les redistribuera aux intéressés.

3) Te présenter à la réunion annuelle des initiés et ce avec ta blonde et sa meilleure amie.      

4) Utiliser ce blog pour te défouler quand tes enfants, ta blonde, ton boss ou ton nerf sciatique te rendent la vie infernale.

Amicalement. J’attends de tes nouvelles 

Olivier

De la testostérone et d’autres gorgées de bière (Beta)

REEw Bonjour gang de super-moumounes! J’ai l’honneur de partir le bal et d’être le premier à “chroniquer”. Je vais tenter de faire honneur à ma réputation, faire des pauses salutaires dans les rampes trop abruptes vers un sommet illusoire et ne pas éviter les courbes dangereuses, les raccourcis qui mènent au précipice. Bref, me lâcher un peu…